ALEMANIA.  El éxito del uso de camiones híbridos requiere de una adecuación de las carreteras. El país europeo, está avanzando en la implementación de tramos para facilitar la transición a un transporte más limpio.

El Ministerio de Transporte de Alemania piensa electrificar el 80% del tráfico de camiones, en un esfuerzo por controlar las emisiones de dióxido de carbono del país. Para empezar a probar la transición, ha instalado un tramo de 10 km en la autopista cerca de la ciudad de Frankfurt como modelo.

Esta primera sección permite a los camiones híbridos cargar sus baterías mientras están en movimiento. Para ello se instalaron cables aéreos de corriente continua de 670 voltios en ambas direcciones.

Las barras conductoras se unieron a los techos de los camiones híbridos. Mientras conduce, cuando las varillas conductoras de los camiones hacen contacto con los cables aéreos, los motores híbridos de los camiones se cargan. Los camiones deben viajar a menos de 90 km/h para hacer una conexión exitosa.

Los cables de corriente continua de 670 voltios se desconectan automáticamente si se cortan accidentalmente. Para el invierno se implementará un sistema antihielo para mantenerlos operativos.

El programa está financiado por el Ministerio de Medio Ambiente y cuenta con la participación de Siemens y las autoridades del estado de Hesse, donde está siendo implementado.

Cuando los camiones se conectan a los cables aéreos, funcionan con  electricidad. Cuando se reincorporan a la carretera normal, vuelven a sus motores de combustión. Con esta metodología, un camión de 40 toneladas puede ahorrar hasta 22.000 dólares en términos de combustible.

El tramo de 10 km de la autopista 5 se probará hasta 2022, tras lo cual se decidirá si se amplía o no el proyecto, que hasta ahora ha costado al Gobierno un total de 14 millones de euros.

En la actualidad se están construyendo otras dos vías adicionales. Una está en la región norte de Schleswig-Holstein, la otra en Baden-Württemberg, en el suroeste de Alemania.

Un camión eléctrico híbrido incorpora tanto un motor eléctrico como un motor de combustión.